AMG Winter Experience: AMG on the rocks

Τι να ’ναι αυτό που μας συμβαίνει; Έξω έχει -15 βαθμούς, αλλά αισθανόμαστε σαν να έχει καύσωνα. Παρακαλούμε να μην είναι όνειρο και να το ζούμε πραγματικά. Να παίρνουμε μέρος στο AMG Winter Experience, στην παγωμένη λίμνη Kakel του Arjeplog της Σουηδίας!

Κείμενο: Μανώλης Σαλούρος / Φωτογραφίες: Γιάννης Κουσκούτης, Mercedes-AMG

Aπό τον Ιανουάριο έως και το Μάρτιο του 2022 η «Ακαδημία Οδήγησης AMG» διοργάνωσε το εντυπωσιακό «AMG Winter Experience», 100 χιλιόμετρα νότια του Αρκτικού Κύκλου, στο Άριεπλογκ της Σουηδίας.

Έχοντας εξασφαλίσει την… αποκλειστική χρήση μιας παγωμένης λίμνης 292.833 τετραγωνικών μέτρων, πάνω στην οποία εκτελούνται πολυάριθμα, άρτια εκπαιδευτικά προγράμματα και διαδρομές με ονομασίες οικείες στους λάτρεις της αυτοκίνησης, όπως «Nordschleife», «Spa-Francorchamps», «Hockenheimring» κ.ά., οι συμμετέχοντες βιώνουν τη δυναμική γοητεία της Mercedes AMG, στο ιδανικό -για την περίσταση- περιβάλλον της Λαπωνίας.

AMG Winter Experience

Το Άριεπλογκ της Σουηδίας είναι μια τοποθεσία στην επαρχία της Λαπωνίας με 2.700 κατοίκους. Η ευρύτερη περιοχή χρησιμοποιείται από πολλές αυτοκινητοβιομηχανίες για τις δοκιμές νέων μοντέλων, αλλά και από εκείνες των ελαστικών, για δοκιμές σε συνθήκες… Αρκτικού Κύκλου. Σημειώστε εδώ ότι στις 2 Φεβρουαρίου 1966, στο χωριό καταγράφηκε
θερμοκρασία -52,6 βαθμών Κελσίου.

Φέτος μας δόθηκε η ευκαιρία να ζήσουμε κι εμείς αυτή την εμπειρία στους πάγους, σε θερμοκρασίες κοντά στους -15 βαθμούς Κελσίου, αλλά με το κέφι να μας κρατάει ζεστούς και να έχει ζωγραφίσει ένα μόνιμο χαμόγελο στα πρόσωπά μας. Ο χορός στη λίμνη Kakel («AMG See» για την περίσταση) του Άριεπλογκ μόλις ξεκίνησε!

AMG Winter Experience

AMG Winter Experience: Άνθρωποι και μηχανές κορυφαίου επιπέδου

Δευτέρα πρωί, έχοντας αφήσει την Αθήνα των 15 βαθμών Κελσίου, ξεκινάμε από το Μόναχο με πτήση τσάρτερ, σε ένα γεμάτο από ανθρώπους της αυτοκινητοβιομηχανίας και των εταιρειών ελαστικών Α321, για το «κατεψυγμένο» Arjeplog -ή «Άριεπλογκ», όπως το προφέρουν σχεδόν τραγουδιστά οι Σκανδιναβοί- στη Βόρεια Σουηδία. Η Mercedes-Benz Hellas ανταποκρίθηκε αμέσως στην επιθυμία μας να παρακολουθήσουμε τα μαθήματα της συγκεκριμένης σχολής, και να ’μαστε ως οι πρώτοι δημοσιογράφοι παγκοσμίως που την επισκεπτόμαστε εν μέσω πανδημίας.

Σε κάθε ανάλογη εμπειρία, πολύ περισσότερο σε αυτήν με τη σφραγίδα της AMG, συνδυάζεται το τερπνόν μετά του ωφελίμου, αφού από τη μία αποκομίζουμε πολύ σημαντική γνώση ως προς τον έλεγχο του αυτοκινήτου σε οριακές καταστάσεις, και από την άλλη δεν κρύβουμε πως η διασκέδαση της οδήγησης σε τέτοιες συνθήκες είναι το κερασάκι στην… εργασιακή τούρτα.

AMG Winter Experience

Το «AMG Lodge» -όπως μετονομάζεται τους μήνες που λειτουργεί η σχολή, από «Silver Lodge»- διαθέτει τριάντα δωμάτια και εντυπωσιάζει με την ονειρική θέα που προσφέρει στα γύρω βουνά και στις λίμνες της περιοχής. Οι συμμετέχοντες στο AMG Winter Experience λαμβάνουν δωρεάν πρόσβαση σε όλες τις προσφορές που παρέχονται από το ξενοδοχείο, ενώ καθ’ όλη τη διάρκεια της παραμονής τους απολαμβάνουν γαστρονομικές δημιουργίες σουηδικής και διεθνούς κουζίνας.

Καθ’ όλη τη διάρκεια της εμπειρίας μας εκεί, καταρτισμένοι εκπαιδευτές σε ετοιμότητα παρέχουν εξειδικευμένες συμβουλές, με βάση την πολυετή εμπειρία τους σε διάφορες κατηγορίες του μηχανοκίνητου αθλητισμού. Ως αποτέλεσμα, οι συμμετέχοντες βελτιώνουν τις ατομικές τους δεξιότητες σε βαθμό που πολλές φορές ούτε οι ίδιοι δε φαντάζονταν. Στην περίπτωση του AMG Winter Experience, σε ρόλους εκπαιδευτών -μεταξύ άλλων εξίσου σημαντικών- βρίσκονται πασίγνωστοι οδηγοί αγώνων και πρεσβευτές της AMG, όπως οι Μάρο Ένγκελ, Μπερντ Σνάιντερ, Καρλ Βέντλινγκερ και Μπερντ Μάιλεντερ, οι οποίοι είναι πάντα πρόθυμοι να προσφέρουν την επαγγελματική τους τεχνογνωσία και να απαντήσουν σε ερώτηση αναφορικά με τον σωστό χειρισμό του οχήματος κάτω από αυτές τις τόσο διαφορετικές συνθήκες, και όχι μόνο.

AMG Winter Experience

Σημειώστε, ενδεικτικά, μερικά μόνο στοιχεία των σπουδαίων βιογραφικών τους. Ο Μάρο Ένγκελ ήταν δεύτερος στο Βρετανικό Πρωτάθλημα Formula 3 το 2007. Αγωνίστηκε στο DTM και είναι ένας από τους καλύτερους οδηγούς GT3 στον κόσμο, με πολυάριθμες νίκες, όπως στο Παγκόσμιο Κύπελλο GT στο Μακάο και στον 24ωρο αγώνα στο Νίρμπουργκρινγκ. Με πέντε τίτλους, ο Μπερντ Σνάιντερ είναι ο ρέκορντμαν πρωταθλημάτων στο DTM. Το 2013 κέρδισε τόσο τον 24ωρο αγώνα του Ντουμπάι όσο και τον αντίστοιχο του Νίρμπουργκρινγκ με SLS AMG GT3. Από το 1991 έως το 1995, ο Αυστριακός Καρλ Βέντλινγκερ αγωνίστηκε στη Formula 1, και από το 2002 έως το 2003 στο DTM, ενώ είναι πρεσβευτής της Mercedes-AMG από το 2012. Από το 2001, ο Μπερντ Μάιλεντερ είναι ο επίσημος οδηγός του Formula 1 Safety Car.

Δίπλα τους και δίπλα μας, καθ’ όλη τη διάρκεια της παραμονής μας εκεί, ο ταχύτατος οδηγός αγώνων ταχύτητας (GT Series και όχι μόνο) και υπεύθυνος της σχολής, Νίκο Μπάστιαν.

AMG Winter Experience

Ο «στόλος» της ευτυχίας, κοινώς των οχημάτων του AMG Winter Experience, περιλαμβάνει τις Mercedes-AMG A 45 S 4MATIC+, AMG CLA 45 S 4MATIC+, AMG C 63 S Coupe και την 4θυρη κουπέ AMG GT 63 S 4MATIC+.

Θυμίζουμε ότι, για παράδειγμα, η Mercedes-AMG A 45 S 4MATIC+ τροφοδοτείται από έναν 4κύλινδρο τούρμπο κινητήρα απόδοσης 421 ίππων με ροπή 500 Nm. Οι κορυφαίες επιδόσεις και η μέγιστη οδηγική απόλαυση είναι εγγυημένες και, για αυτόν το λόγο, το συγκεκριμένο compact «όπλο» αποτελεί ιδανική προσθήκη στην γκάμα του AMG Winter Experience, σύμφωνα και με τους υπεύθυνους της Ακαδημίας. Η 4θυρη κουπέ Mercedes-AMG GT 63 S 4MATIC+, από την πλευρά της, εντυπωσιάζει με τις δυνατότητες της τετρακίνησης και τα περιθώρια πρόσφυσης. Το 4θυρο κουπέ όχι μόνο επιταχύνει από 0 έως 100 χλμ./ώρα σε 3,2 δευτερόλεπτα, αλλά στο πρόγραμμα Race, συμπεριλαμβανομένου του Drift Mode, είναι το απόλυτο… όπλο, πόσω μάλλον σε παγωμένες συνθήκες!

AMG Winter Experience

AMG Winter Experience: Χορεύοντας σε «γυαλί»

Το AMG Winter Experience έχει να προσφέρει κάτι σε όλους. Από αρχάριους έως προχωρημένους οδηγούς, αλλά και σε περισσότερο έμπειρους ή ακόμη και ειδικούς σε αυτές τις συνθήκες. Στην πραγματικότητα, έχει ένα πρόγραμμα για όλους.

Το Basic επίπεδο εκπαίδευσης απευθύνεται σε αρχάριους. Στα επιμέρους, όπως είναι το Discover, προτεραιότητα δίνεται στην ασφαλή οδήγηση και στη γνωριμία με τα οχήματα Mercedes-AMG. Το Advanced επίπεδο περιλαμβάνει πρόσθετη εκπαίδευση. Εδώ ο οδηγός μπορεί να επεκταθεί πλέον των βασικών που έχει ήδη μάθει. Επιπλέον, να εμβαθύνει στο χειρισμό οχημάτων υψηλών επιδόσεων σε δύσκολες καταστάσεις, κατανοώντας καλύτερα και τα συστήματα υποβοήθησης οδηγού και απόδοσης της Mercedes-AMG.

AMG Winter Experience

 

Κατά τη διάρκεια του Advanced Week, οι συμμετέχοντες έχουν πέντε ημέρες για να βελτιώσουν τις οδηγικές τους δεξιότητες. Για το επίπεδο εκπαίδευσης Pro, προαπαιτείται επαρκής προηγούμενη εμπειρία, που αποκτήθηκε σε ένα ήδη ολοκληρωμένο πρόγραμμα AMG Advanced Training ή σε ένα αντίστοιχο εκπαιδευτικό σεμινάριο. Κατά τη διάρκεια των ημερών του Pro Week, οι προσωπικές δεξιότητες οδήγησης μπορούν να βελτιωθούν ειδικά μέσω της αυξημένης ατομικής υποστήριξης σε μικρές ομάδες. Το επίπεδο εκπαίδευσης Masters είναι ιδανικό για πολύ έμπειρους οδηγούς. Σε εντατικές τεχνικές συζητήσεις με έμπειρους οδηγούς αγώνων, εντός και εκτός του χώρου προπόνησης, οι «μαθητές» μπορούν να διευρύνουν τις γνώσεις τους, ενώ οδηγούν στο απόλυτο όριο στην ατομική μορφή Pro Plus.

AMG Winter Experience

Κατά τη διάρκεια των σεμιναρίων, στην ημερήσια διάταξη και σε επιλεγμένες εκδηλώσεις «τρέχουν» και κάποιοι διαγωνισμοί, όπως αυτός του Drift, όπου οι συμμετέχοντες ανακαλύπτουν με πόση ασφάλεια μπορούν να εκτελέσουν ένα drift, μια πλαγιολίσθηση διαρκείας στην παγωμένη πίστα. Στο διαγωνισμό Race of Champs, οι καλύτεροι οδηγοί από διάφορους προκριματικούς γύρους ανταγωνίζονται μεταξύ τους για τη νίκη.

Σε ορισμένες μορφές προπόνησης, μια εντυπωσιακή βόλτα με το AMG Ice Taxi συμπληρώνει την απόλυτη εμπειρία. Με μέγιστη πρόσφυση και ισχύ, το AMG Ice Taxi, εξοπλισμένο με ελαστικά με καρφιά -στα χέρια των εξπέρ-, αποδεικνύει για τι είναι ικανό σε αυτές τις συνθήκες.

AMG Winter Experience

Το δικό μας πρόγραμμα είχε λίγο απ’ όλα, πρωί και βράδυ! Απολαύσαμε κάθε δευτερόλεπτο μέσα στα «πολεμικά» εσωτερικά των Mercedes-AMG, χωμένοι κάθε φορά σε άλλο εκπληκτικό σε στήριξη μπάκετ και πάντα πίσω από κορυφαία σε αίσθηση συστήματα διεύθυνσης.

Τον πάγο οφείλεις να τον σέβεσαι και φυσικά να τον αποφεύγεις, εδώ όμως μας είπαν, «απολαύστε τις στιγμές σε ένα απόλυτα ασφαλές περιβάλλον με κορυφαία οχήματα», εφοδιασμένα μάλιστα με τα σωστά ελαστικά Lappi Winter Tyres με καρφιά.

AMG Winter Experience

Αυτό και κάναμε, ξεκινώντας με τις 45 S. Ο φτιαγμένος στο χέρι Μ 139 είναι ο ισχυρότερος 4κύλινδρος κινητήρας παραγωγής στην κλάση των 2,0 λίτρων, με απόδοση 421 ίππους/6.750 σ.α.λ., σε συνδυασμό με 500 Nm από τις 5.000 έως και τις 5.250 σ.α.λ., και συνδυάζεται με το κορυφαίο 8τάχυτο κιβώτιο διπλού συμπλέκτη.

Στην παγωμένη λίμνη του Άριεπλογκ, όμως, πρωταγωνιστικό ρόλο είχε το σύστημα τετρακίνησης με Drift Mode και με το AMG Torque Control, που αποτελείται από δύο ηλεκτρονικά ελεγχόμενους πολύδισκους συμπλέκτες, για μεταβλητή κατανομή της ροπής ανάμεσα στους πίσω τροχούς. Το Drift Mode επιλέγεται μέσω του προγράμματος Race με δύο προϋποθέσεις: την απενεργοποίηση του ESP και τον χειροκίνητο έλεγχο του κιβωτίου ταχυτήτων.

AMG Winter Experience

Πόσο ασφαλής είναι η οδήγηση πάνω σε μια παγωμένη λίμνη; Σημειώστε ενδεικτικά ότι, όταν ο πάγος φτάσει σε πάχος τα 15 εκατοστά, μπορείς να οδηγήσεις αυτοκίνητο, τα 40 εκατοστά φορτηγό, ενώ στα 70 εκατοστά μπορεί πάνω του να προσγειωθεί αεροπλάνο. Στις μέρες που βρεθήκαμε εκεί ήταν στα 91 εκατοστά, ενώ στα τέλη Μαρτίου μπορεί να είχε φτάσει και στο 1,5 μέτρο!

Σε όλες τις άλλες συνθήκες, και πάντοτε σε συνάρτηση με το επιλεγμένο πρόγραμμα οδήγησης, η κατανομή της ροπής στον εμπρός και τον πίσω άξονα πραγματοποιείται ηλεκτρομηχανικά, ανάλογα με την ταχύτητα κίνησης, την πλευρική και διαμήκη επιτάχυνση, τη γωνία του τιμονιού, την επιλεγμένη σχέση στο κιβώτιο, τη θέση του πεντάλ του γκαζιού, αλλά και τη διαφορά στην ταχύτητα περιστροφής των τροχών.

AMG Winter Experience

Έλα όμως που το όνειρο είναι μεγάλης διάρκειας, με αποτέλεσμα η συνέχεια να γράφεται μέσα στην κόκκινη CLA 45 S, στη λευκή πισωκίνητη C 63 S, αλλά και στην μπλε «θηριώδη», από πλευράς επιδόσεων, Mercedes-AMG GT 63 S 4Matic+ που τροφοδοτείται από τον γνωστό 4λιτρο V8 κινητήρα της εταιρείας, ο οποίος αποδίδει για την περίσταση 639 ίππους σταθερά από τις 5.500 έως και τις 6.500 σ.α.λ., καθώς και 900 Nm από τις 2.500 έως και τις 4.500 σ.α.λ., σε συνεργασία με το αυτόματο AMG Speedshift MCT 9G κιβώτιο της γερμανικής φίρμας.

AMG Winter Experience

Ο μοναδικός λόγος να στρέψεις αλλού μάτια και φωτογραφικές μηχανές, εκτός από τις AMG. Οι πανέμορφοι τάρανδοι!

Ο λόγος για ένα πραγματικό «υπερόπλο», με καταιγιστικές επιδόσεις επιπέδου μόλις 3,2 δλ. για το «0-100» και με τελική ταχύτητα τα 315 χλμ./ώρα. Στους πάγους, τo γερμανικό GT με τετρακίνηση AMG Performance 4Matic+, που επιπλέον των παραπάνω περιλαμβάνει τετραδιεύθυνση, «ενεργή» κατανομή της ροπής, ηλεκτρονικά ελεγχόμενο πίσω μπλοκέ διαφορικό, καθώς και το πρόγραμμα AMG Dynamics, κυριολεκτικά χόρευε.

AMG Winter Experience

Ποιο είναι το μυστικό στον πάγο, και φυσικά σε αυτές τις ιδανικές συνθήκες, που έχουν να κάνουν με το τρίπτυχο «ασφαλής πίστα, τέλεια οχήματα, σωστά ελαστικά»; «Φρέναρε πιο νωρίς και πιο αποφασιστικά, αλλά ακόμη και μέσα στη στροφή με αυτά τα ελαστικά, για να εκμεταλλεύεσαι περισσότερο τις ευθείες των διαδρομών!» μας έλεγε χαρακτηριστικά ο Νίκο Μπάστιαν, ενώ πραγματικά αξέχαστες θα μας μείνουν δύο στιγμές από τα πολύωρα και πριβέ(!) μαθήματα μαζί του: η χαρά του και η περηφάνια του «δασκάλου» όταν προσεγγίσαμε βάσει τηλεμετρίας τις δικές του ιδανικές γραμμές σε μία άσκηση, αλλά και όταν προς το τέλος των σεμιναρίων μάς εμπιστεύτηκε απόλυτα, κάνοντας μαζί μας διπλή πλαγιολίσθηση για χάρη της φωτογράφισης.

AMG Winter Experience

Icy hot!

Το πακέτο του AMG Winter Experience είναι εξαιρετικό και προσφέρει μια ολοκληρωμένη εμπειρία ζωής και εκτός πίστας, αφού, πέρα από τις ανεκτίμητες οδηγικές εμπειρίες που αποκομίζεις εκεί, η μαγεία συνεχίζεται και… εκτός λίμνης!

Γράφουμε τον επίλογο στο ξενοδοχείο «AMG Lodge», το οποίο είναι αποκλειστικά προσβάσιμο σε όσους συμμετέχουν στη σχολή, και πραγματικά δεν ξέρουμε αν οι λέξεις και οι φωτογραφίες του μπορούν να σας μεταφέρουν με ακρίβεια αυτό που ζήσαμε στο Άριεπλογκ της Σουηδίας.

Αν είστε λάτρης της οδήγησης, petrolhead ή αυτό που ορίζει χρόνια το περιοδικό ως «Πραγματικός Οδηγός», μέσα στη λίστα των ευχών σας πρέπει οπωσδήποτε να γραφτεί -και μάλιστα πολύ ψηλά- η συμμετοχή σε μια ακαδημία όπως αυτή της AMG!_ Μ. Σαλ.

AMG Winter Experience

Εκπαιδευτής και φίλος μας πλέον ο ταχύτατος οδηγός αγώνων Νίκο Μπάστιαν. Τον ευχαριστούμε για τις γνώσεις που μας μεταλαμπάδευσε, αλλά και για τη βοήθειά του σε κάθε στιγμή της αποστολής μας.

AMG DRIVING ACADEMY

Εκτός από το AMG Winter Experience, η Ακαδημία Οδήγησης AMG προσφέρει εξειδικευμένες εκδηλώσεις και μαθήματα οδήγησης στη Γερμανία και γενικότερα στην Ευρώπη, συνήθως από την άνοιξη έως το φθινόπωρο. Στο AMG Explorer Tours, η αίσθηση της οδήγησης ενός μοντέλου AMG ζωντανεύει μέσα από προσεκτικά επιλεγμένες και ονειρικές διαδρομές. Στο AMG Racetrack Training, οι συμμετέχοντες βελτιώνουν τις οδηγικές τους δεξιότητες στην πίστα υπό την καθοδήγηση επαγγελματιών εκπαιδευτών, που προέρχονται από τον κόσμο του μηχανοκίνητου αθλητισμού.

AMG Winter Experience

Πάνω απ’ όλα τα σωστά ελαστικά για οδήγηση σε πάγο. Στην περίπτωσή μας, όπως και σε σχεδόν όλες αυτές τις σχολές, τα Lappi Winter Tyres, με 280 έως 400 καρφιά ανά ελαστικό, ύψους 2,2 χλστ. ή και 4 χλστ., όπως στην γκρι ματ A45 S «Performance» που μας εμπιστεύτηκαν οι άνθρωποι της σχολής.

Σημειώστε ότι σε συνολικά δεκαπέντε αγορές, η AMG Driving Academy ενθουσιάζει τους πελάτες της με αποκλειστικές εκδηλώσεις δυναμικής οδήγησης από το 2007. Αυτές περιλαμβάνουν, για παράδειγμα, την Αυστραλία, την Κίνα, την Ιαπωνία, τη Ρωσία και τις ΗΠΑ.

Οι ενδεικτικές τιμές για τα δεκαεννέα διαφορετικά προγράμματα εμπειρίας AMG, σε διαφορετικούς προορισμούς, ξεκινούν από 275 ευρώ για επίσκεψη μισής ημέρας στο εργοστάσιο του Αφάλτερμπαχ και φτάνουν έως περίπου τα 7.000 ευρώ για μία εβδομάδα στον Αρκτικό Κύκλο, για το μοναδικό AMG Winter Experience, ενώ ακόμα και σε αυτή την περίπτωση υπάρχουν πιο οικονομικά πακέτα, ανάλογα με τις ημέρες συμμετοχής.

AMG Winter Experience

Στο «θησαυροφυλάκιο» της AMG Driving Academy, μας δόθηκε η ευκαιρία να δούμε από κοντά και την «καλλονή» νέα Mercedes-AMG SL.

Τα εκπαιδευτικά σεμινάρια πραγματοποιούνται από τον ταξιδιωτικό πράκτορα AMG Experiences, ενώ μπορείτε να κάνετε κράτηση για το πακέτο που σας ενδιαφέρει στο www.amg-experiences.com (email: info@amg-experiences.com) ή μέσω της τηλεφωνικής γραμμής εξυπηρέτησης +49 (0)711 652000222.

AMG Winter Experience